La objetividad está sobrevalorada

Una respuesta a la acusación común de parcialidad y la virtud mítica de la objetividad

Los lectores a menudo prevalecen sobre mí para ser “objetivos”, pero es una virtud sobrevalorada. Y a menudo me acusan de parcialidad – siempre por alguien que no está de acuerdo conmigo, y normalmente es una forma más formal de decir “Creo que te equivocas y apestas”.

A veces me elogian por mi neutralidad, pero siempre por alguien que está de acuerdo conmigo. Pero no soy imparcial en ninguna de las cuestiones controvertidas en mi campo, nunca he conocido a nadie que lo sea, y no aspiro a ello.

Entonces, ¿cuál es mi prejuicio? Activismo antiquackery.

Medicina basada en la ciencia.

Creo que nos engañamos a nosotros mismos sobre todo tipo de cosas con demasiada facilidad, especialmente sobre la salud y la medicina.

Estos son mis filtros.

La objetividad y el equilibrio están muy sobrevalorados como virtudes periodísticas. En su mayoría son un engaño pretencioso, y deberías tener cuidado con aquellos que afirman tenerlos (ver Jay Rosen sobre “la vista de la nada”).

Laurie Penny:

Lo más peligroso que cualquier periodista puede hacer es creerse el mito de su propia objetividad

Y Dan Rather también lo dijo bien:

No me gusta la palabra’ balance’ aplicada al trabajo periodístico, porque para mí, eso conlleva al menos una connotación de que, si mantienes 15 palabras sobre el Partido Republicano, entonces tienes que correr 15 palabras sobre el Partido Demócrata. Eso es equilibrio. Pero creo que “imparcialidad” es la palabra que prefiero (entrevistado por Hedrick Smith en PBS, 1996)

El ideal no es ser imparcial, sino estar sesgado con integridad.

Nunca confíes en nadie que diga ser objetivo.

En vez de esperarlo, busque a alguien con una opinión de algún lugar – alguien que no tenga miedo de revelar y poseer un prejuicio.

Ese es mi objetivo.

No sólo fracasaré en alcanzar el ideal de “objetividad”, sino que asumo que mis prejuicios son inevitables, constantemente atroces y completamente humanos.

Todos somos máquinas sesgadas. Sólo podemos mantener un ojo perplejo sobre esta fragilidad, hacer un poco de control de daños, y tratar de evitar ser enfático o exceso de confianza en algo más que el nacimiento del sol, la muerte, los impuestos, y la absurda falibilidad de la confianza en sí misma. El ideal no es ser imparcial, sino estar sesgado con integridad.

Tener prejuicios sin integridad es un problema familiar.

A menudo vemos el reconocimiento de prejuicios como un escudo contra la crítica:”He admitido mi ignorante y estúpido prejuicio, así que está bien”. Um, no: tu prejuicio debe tener algún mérito, y confesar que no lo eleva por encima del reproche.

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A menudo damos por hecho que hay que ser objetivos al hablar de ciencia, cuando en realidad eso está sobrevalorado.

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